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  • 기사등록 2020-02-25 14:49:36
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▲ 중국의 자율주행 배송차. ⓒ CNN 캡처


[트리니티메디컬뉴스=박시정기자] '중국의 코로나19 감염 방지 활동은 드론, 소독용 로봇, 슈퍼컴퓨터 등 기술 산업의 시험대다.'


수십 년 동안 기술 분야를 육성해온 중국은 코로나19로 거대한 공중보건 위기에 직면하자 기술 기업들에게 바이러스와의 싸움에 동참하도록 하고 있다고 CNN이 24일 보도했다. 중국의 거대 기술 기업들은 의료 종사자들에게 보급품을 가져다 주기 위해 자율주행 차량을 배치하거나, 열 탐지 카메라를 장착한 드론을 띄워 감염된 사람을 찾아내며, 컴퓨팅 능력을 사용해 백신 개발에 도움을 주고 있다. 
 
기술 기업들이 코로나19를 통제하는 데 어느 정도 도움을 줄 수 있을지는 확실하지 않다. 기술업체들이 동원된 범위도 제한돼 있다. 그러나 중국은 코로나19 퇴치가 기술 기업을 비롯한 모든 역량을 총동원해야 하는 국가적 우선 과제임을 분명히 하고 있다.


시진핑 국가주석은 이 달 초 "과학기술 지원 없이는 전염병 퇴치를 이룰 수 없다"고 말했다고 관영 신화통신이 보도했다. 시 주석은 "백신과 항바이러스제에 대한 임상연구는 물론 집안에 머물고 있는 수천만명에 대한 온라인 쇼핑 선택권도 확대해야 한다"고 덧붙였다. 중국 과학기술부는 "로롯 등 기기를 활용해 사람 사이의 접촉을 접촉을 줄이도록 해야 한다"며 기술 기업들에 협조를 요청했다.


베이징에 본부를 둔 시장조사기관 포레스터의 신흥기술 분석가인 대니 무는 "신흥기술들이 코로나19와의 전쟁에서 발병을 막는 지배적 요소가 되지는 않을 것"이라면서도 "음식 배달과 모바일 결제와 같은 디지털 서비스를 통해 사람들이 전염병에 더 잘 대처하도록 도울 수는 있다"고 말했다.


텐센트는 이 달 일반 PC보다 훨씬 빠르게 계산할 수 있는 슈퍼컴퓨터를 개방해 연구자들이 코로나19 치료법을 찾도록 도왔다. 베이징생명과학연구소와 칭화대가 이에 참여했다. 중국 최대의 승차공유업체인 디디추싱은 의료 및 지원 조직들과 협력해 데이터 분석, 온라인 시뮬레이션, 물류 지원 등과 관련된 업무를 수행하는 근로자들이 서버를 무료로 사용할 수 있도록 했다.


또 다른 기술 기업들은 사람 사이의 접촉을 없애기 위해 로봇을 배치하고 있다. 코어사이트 리서치의 분석가인 엘리암 황은 "중국 기술 회사들은 매우 대응적이고 다재다능하다"고 밝혔다. 예를 들어, 식품 배달 대기업인 메이투안 디엔핑은 지난 주 베이징에 있는 협력업체 레스토랑에서 배달 노동자들에게 음식을 가져다주는 로봇을 소개했다. 이 프로그램을 다른 도시로 확장하기를 원한다.


거대 전자상거래업체인 JD닷컴은 최근 중국 우한의 의료 종사자들에게 상품을 가져다 주기 위해 자율주행 로봇을 도입했다. 주로 환자를 치료하는 병원에 패키지를 배달해왔다. JD로지스틱스의 자율주행 차량 책임자는 "병원까지는 약 600m에 불과하지만 이 과정에서 사람을 제외해 고객과 직원을 보호할 수 있게 됐다"고 말했다. 그는 "우한에서 발생한 상황을 접하면서 그 곳에 자원을 집중하기 시작했다"면서 "시간이 정말 빠듯했다. 시뮬레이션에서 연습에 이르기까지 4일밖에 걸리지 않았다"고 덧붙였다. 상하이 TMIRob이라는 스타트업은 우한 전역 병원에 로봇 수십 대를 보내 격리병동, 중환자실, 수술실에 소독약을 뿌리고 있다.


드론도 활용되고 있다. 선전에 본사를 둔 드론 스타트업인 마이크로멀티콥터에 따르면, 많은 인파를 수색하고 치료를 필요로 하는 사람을 찾아내는데 드론이 도움을 주고 있다. 드론이 촬영하는 영상으로 감시하는 지휘소에도 200명 가까운 직원을 파견했다. 이 회사 대변인은 "초과 근무를 해왔다"면서 "이 것은 우리 드론 시스템을 시험할 수 있는 무대이자 세계 최고의 쇼케이스다"라고 강조했다.


인권 단체들은 드론 등 첨단 기술 사용은 인간의 자유를 침해하는 데 사용될 수 있다고 경고해왔다. 실제로 중국은 범죄 단속과 자국민 감시를 위해 안면인식 인공지능 등 기술을 오래 전부터 이용해왔다. 텐센트 같은 기술 회사들은 수년 간 정치적으로 민감한 주제들을 검열한 혐의로 비난받아왔다. 코로나19 확산 방지에 참여하면서 이같은 비판을 상당부분 희석하는 효과를 거뒀다.

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